Nadal, el rei de Roland Garros

Rafael Nadal és un dels millors tennistes de tots els temps. (Caroline Blumberg / EFE)

El tennista mallorquí ha sabut arribar diverses vegades al cim malgrat patir diverses lesions

Rafael Nadal opta aquests dies a revalidar el seu títol de campió al Roland Garros, el Grand Slam més important de terra batuda, que ja va guanyar al 2017.

El tennista de Manacor (Mallorca), que complirà 32 anys aquest 3 de juny, ja forma part de la història com a màxim vencedor al torneig francès: la guanyat en 10 ocasions. Però la seva carrera compta amb molts més assoliments i és un exemple de superació.

Nascut el 1986, el jove Rafa va agafar la seva primera raqueta als tres anys, quan va començar a practicar tennis al costat del seu oncle Toni, una de les seves grans influències. De petit va combinar el tennis amb altres activitats com el futbol, però als 12 anys va decidir que la raqueta era el seu fort.

Llavors ja havia guanyat diversos tornejos de tennis i, amb el suport del seu oncle, va anar creixent de forma meteòrica. Amb 15 anys va començar la seva carrera com a professional i als 19 ja competia contra els millors.

Al 2005, quan només tenia 19 anys, va disputar per primera vegada el Roland Garros i es va emportar el títol. Era la segona vegada que algú aconseguia guanyar en la seva primera participació i, amb aquella gesta, Rafa va demostrar que havia arribat per quedar-se.

Des de llavors la seva carrera ha estat plena d’assoliments, encara que amb alguns alts i baixos, i sempre davant una dura competència per part de tennistes com Roger Federer, Andy Murray o Novak Djokovic, amb els quals comparteix una rivalitat sana i es porta bé fora de les pistes.

Domini en terra batuda

Els tornejos de terra batuda són l’especialitat de Rafa. És la classe de pistes més habitual a Espanya i on més va entrenar des de jove.

El seu domini al Roland Garros queda clar amb el seu palmarès: a més de 2005, ha guanyat el títol al 2006, 2007, 2008, 2010, 2011, 2012, 2013, 2014 i 2017. L’any passat va rebre una rèplica del trofeu francès després d’aconseguir el rècord de 10 títols a les pistes parisenques.

En territori espanyol, Nadal és el gran triomfador al Trofeu Comte de Godó, a Barcelona. L’ha guanyat en 11 ocasions i l’organització li ha donat dues rèpliques del trofeu original per la seva gran trajectòria. A més, al 2017 es va renombrar la pista principal en el seu honor.

L’espanyol també ha aconseguit títols de Grand Slam, els grans tornejos del circuit mundial de tennis, en altres pistes.

Així, ha guanyat l’Obert d’Austràlia en una ocasió (2009), Wimbledon en dues (2008 i 2010) i l’Obert d’Estats Units tres vegades (2010, 2013 i 2017). També va formar part dels equips espanyols que van guanyar la Copa Davis al 2004, 2009, 2009 i 2010, a més d’aconseguir la medalla d’or als Jocs Olímpics de Pequín 2008.

Precisament, 2008 va ser el primer gran any de Rafa Nadal. A l’agost va aconseguir arribar al número u del rànquing mundial i desbancar a Roger Federer, que portava més de quatre anys al podi.

Lesions i superació

Tots els títols aconseguits deixen una cosa clara: Rafael Nadal és un dels millors tennistes de la història. No obstant això, la seva carrera s’ha vist afectada per diverses lesions que l’han obligat a deixar les pistes en diverses ocasions.

Una de les pitjors temporades va ser al 2012; els problemes al genoll van obligar al mallorquí a renunciar als Jocs Olímpics de Londres i no va poder competir durant set mesos. El seu esperit de recuperació va fer que al 2013 tornés amb les piles carregades.

De nou, al 2014 va viure mesos difícils, amb diverses aturades per una lesió al canell que no s’acaba de guarir. A més, cap a finals de temporada, un principi d’apendicitis el va obligar a passar per quiròfan.

El seu retorn al 2015 i actuació al 2016 van ser molt difícils, de nou amb diverses lesions, i molts afecionats i professionals es preguntaven si Rafa Nadal podria tornar a aguantar el ritme d’anys anteriors.

Al 2017 va ressorgir de les cendres i va protagonitzar un retorn triomfal, recuperant el número u després de diversos anys de patiment. Rafa va començar 2018 amb una lesió que arrossegava des de l’any passat, però s’ha recuperat a temps per a la terra batuda i de moment arriba al Roland Garros amb 80 victòries. Aconseguirà guanyar el torneig una altra vegada?

Fundació i Acadèmia Rafa Nadal

Rafa ha aprofitat els èxits de la seva carrera esportiva per ajudar en projectes de cooperació i inclusió social. A través de la Fundació Rafa Nadal, el tennista ha ajudat milers de nens i joves en risc d’exclusió social gràcies a l’esport.

Al 2015 va inaugurar una acadèmia de tennis a Manacor, una escola d’alt rendiment per als futurs professionals del tennis.

I encara que el tennis s’ha convertit en la seva vida, Rafa no ha deixat la seva afició pel futbol. El seu oncle, Miquel Àngel Nadal, era un dels jugadors del Dream Team del Barça, però Rafa és seguidor del Reial Madrid.

El mallorquí és una merengue confés i anima als blancs sempre que l’hi permet el calendari. Això sí, segons el seu oncle, guarda respecte cap al Barça.

Informa’t de tot a Junior Report Castellà | Català | English

FER UN COMENTARI

Please enter your comment!
Please enter your name here